Melodifestivalen

Kärt barn har många namn och Mellon är inget undantag. Namn som Schlager-SM och Schlagerfestivalen har kommit och gått med en lång radda artister, och tävlingen har sedan starten 1958 överlevt en lång radda upp- och nedgångar liksom kontroverser som exempelvis protestlåtar som Magnus Ugglas “Jag mår illa”, Thåströms “Döden i Schlager-SM” och Sillstryparns “Doing the omoralisk schlagerfestival” vittnar om. Magnus Uggla lyckades som bekant med att komma sis i Mellon för övrig med låten Johny The Rucker så snacka om surt sa räven. De som uppfattar Mellon som ett kommersiellt jippo kan numer dessutom irritera sig över att casinon och sportböcker ebjuder odds på deltagarna.zelmerlof-934669_640

Men musiktävlingen är inte bara kontroverser den har även sett stjärnor födas. Vem mins till exempel inte Carola Häggkvists fantastiska genomslag som 16-åring med låten “Främling” eller bröderna Herreys vinst i Eurovisionen med sina gyllene skor. Även dessa höjdpunkter vållade dock kontroverser. Carolas uppskattning av Livets Ord gjorde folk fundersamma, och Tommy Körberg gick i en artikel ut och kallade Herreys för “dansande deodoranter” som ägnade sig åt “trviselfascism”, vad det nu är. De senaste åren har dock kontroverserna blivit allt färre, och även elitistiskt sinnade personer tycks av gett upp inför den folkliga mysfesten.

Från finaltävling till dokusåpa

Mellon har som sagt pågått sedan sent 50-tal, och organiseras sedan dess av SvT, och är ett av landets mest sedda – det slog tittarrekordet från 1999 till 2014 då de fick på moppe av ärkerivalen Kalle Ankas Julafton. Schlagerfestivalen var från början främst tänkt som en tävling mellan låtskrivare, och åtskilliga amatörer skickade in sina bidrag. En jury valde sedan ut de tio bästa inskickade låtarna, och även om de senare framförda sångerna dominerades av låtskrivarproffs så lyckades även en och annan musiklärare eller annan hobbyist få sina låtar framförda i finalen.

De senaste 15 åren har allt fler låtar fått chansen att vinna, i och medan att juryn i hög grad ersatts av ett antal deltävlingar, där de vinnande bidragen går vidare till den årliga finalen. Dessutom får de näst mest populära låtarna i de olika deltävlingarna möjlighet att ta sig vidare i den så kallade Andra Chansen, där de tävlar mot varandra. En helt nu sak med detta format är att det är tittarna som röstar fram vinnarna via telefonsamtal, som därtill kostar pengar. Detta har kritiserats en del eftersom inget heller hindrar tittare stadda vid kassa att rösta flera gånger på sin favorit. Trots detta har det nya formatet blivit en mycket stor succé för SverigesTelevision.

Eurovisions-finalen

Vinnaren i den svenska Mellofinalen går alltså vidare till Eurovision Song Contest och där har Sverige skördat åtskilliga framgångar med hittills sex ESC-vinster, en andraplacering och sex tredjeplaceringar. Sverige är efter Irland det land som vunnit flest gånger i ESC näst efter Irland som har sju vinster. Den sannolikt mest ihågkomna svenska vinsten är Abba med “Waterloo”, en vinst som lanserade Sveriges genom tiderna mest världsberömda popgrupp. En sak som förändrat upplevelsen av Mellon de senaste 10 åren är chansen att spela på sina favoriter och vinna pengar om man tippar rätt. Åtskilliga nya casinon och sportböcker på nätet erbjuder möjligheten att satsa pengar på både deltävlingar och final, vilken ger spelsugna chansen att ge tv-tittandet en extra dimension av spänning. Bolag som Bettson, Unibet och andra erbjuder odds på tävlingen, liksom på andra musiktävlingar som exempelvis idol. Man kan helt enkelt konstatera att trots kontroverserna och irritationen från de som inte uppskattar “folklig musik” så tycks Mellon vara här för att stanna.